How Bats and COVID Canceled Halloween

Bats, a symbol of Halloween, may be responsible for canceling it this year.The coronavirus that has grounded trick-or-treaters likely came from bats.These creatures of the night have evolved a spooky ability to harbor a number of viruses that can kill humans — without getting sick themselves.How they do it may hold the key to immortality — or a longer life, anyway.Guilt by associationThough there is no smoking gun showing that the coronavirus causing the COVID-19 pandemic came from bats, the virus is closely related to several others they harbor.Bats also are known to carry rabies and the Marburg hemorrhagic fever virus, and they are lead suspects as the source of Ebola and the 2003 severe acute respiratory syndrome, or SARS.It sure seems like they carry a lot of nasty viruses.But “maybe we just have a lot of bat viruses because there’s lots of bats,” said University of Glasgow researcher Daniel Streicker.Sorry, but your browser cannot support embedded video of this type, you can
download this video to view it offline.Download File360p | 9 MB480p | 13 MB540p | 16 MB720p | 32 MB1080p | 66 MBOriginal | 82 MB Embed” />Copy Download AudioThere are roughly 1,400 different species around the world, Streicker noted, second only to rodents, which also carry a lot of diseases.”It isn’t the bats. They figured out how to deal with their viruses,” University of Saskatchewan microbiologist Vikram Misra said.Taking offTheir virus-resisting powers may be an unexpected byproduct of evolving to fly.Flying requires a tremendous amount of energy. Generating that energy also produces toxic byproducts that can damage cells.Normally, cell damage would trigger inflammation, the immune system’s first line of defense. The same inflammatory response kicks in whether the damage comes from toxic molecules, injury or infection. As part of the response, the body mobilizes cells to the damaged area that can blast germs or infected cells.Too much inflammation can kill. Overactive inflammatory responses are what lead to lung damage, blood clots and other fatal complications in COVID-19 patients.”Maybe bats had to down-regulate their responses just not to get inflamed every time they had to fly,” said University of Rochester biology professor Vera Gorbunova.But flight “doesn’t explain everything about bats,” she said. Another reason their immune systems are different from most mammals may be because of the way they live.Bats live in colonies that can number in the millions of individuals, roosting shoulder to shoulder. Diseases could spread quickly in those close quarters.”They probably evolved defenses because they’re exposed to a lot of viruses,” Gorbunova said.Delicate balanceFor whatever reason, their adaptations appear to be so important that they evolved independently in different bat species, a new study shows.Turning down a key immune response would seem to leave bats open to infection. But evolution has turned up another line of defense that targets viruses.Bats and viruses may have reached a “wonderfully balanced relationship where viruses don’t cause diseases and bats don’t get rid of the viruses,” Misra said. He and his colleagues at the University of Saskatchewan have found that bat cells can remain infected for months.But stress — from humans encroaching on their habitat or capturing them to sell at live-animal markets — may disrupt that relationship.”If you upset this delicate balance in such a way that the viruses now have an upper hand,” Misra said, “then the viruses start to multiply and the bats now start to shed more of these viruses. We think that that may be one of the reasons why spillovers occur” and the viruses jump into another species.”We can’t say for sure that that’s the case,” he added, but he and his colleagues are testing the idea now.Live long and prosperAside from reaching a detente with viruses, bats may have reaped another unintended reward from learning to fly. They may have discovered the fountain of youth.Bats live disproportionately long and healthy lives for their size. Take North American little brown bats, which are “about the size your thumb,” Misra said.”Normally, you would expect them to live maybe two years, three years, if you compare them to animals that are of comparable size,” he said. “These bats live 30 or 40 years.”The key may be their ability to tamp down inflammation without leaving themselves exposed to viruses.”Inflammation may be the driving force of age-related diseases,” biology professor Gorbunova said. It is a factor in Alzheimer’s disease, some forms of heart disease, diabetes and many others.With more research, she added, perhaps the bats that seem to be responsible for so much suffering can someday help us live longer.

your ad here

more

Rare Meteorite Contains ‘Rich Inventory’ of Organic Compounds

Researchers say a rare type of meteor recovered nearly three years ago from a frozen lake in the U.S. state of Michigan has offered one of the best glimpses yet into the organic compounds such objects carry.A study published in the journal Meteoritics & Planetary Science tells the story of a bright meteor, also known as fireballs for how they light up the night sky, that fell in January 2018.Researchers say the meteors that shine with such brightness are usually larger and have traveled farther into Earth’s atmosphere without breaking up, raising hopes pieces could be recovered. Using weather radar, they were able to track the meteor’s trajectory, discovering large pieces just two days after it hit a frozen lake.University of Chicago researcher Philipp Heck said finding the meteorite (what a meteor is called once it lands on Earth) pieces so quickly and on a frozen lake was significant. He said meteors often fall into dirt or water, and if they are not discovered quickly, they can be contaminated by organic Earth material.The researchers determined they’d found an “H4 chondrite” meteorite. Only 4% of all meteorites falling to Earth are of this type, at least in recent history. Heck said it had “a rich inventory of extraterrestrial organic compounds,” which contain carbon, one of the basic ingredients of life on Earth.The discovery adds evidence to the widely held theory that compounds such as these — the so-called building blocks of life — were delivered to Earth by similar meteors shortly after Earth formed.Heck said the discovery of the Michigan meteor and subsequent analysis also helped scientists develop new analytical techniques to study meteors of its kind and gain knowledge that can be shared with other scientists around the world.

your ad here

more

НБУ зберігає курс у парі долар-гривня на рекордному рівні

Національний банк України встановив опівдні 30 жовтня довідкове значення курсу 28 гривень 44 копійки за долар. Це не відрізняється від офіційного курсу на сьогодні, який був рекордним за останні 26 місяців – із вересня 2018 року.

На українському міжбанківському валютному ринку торги відбуваються з мінімальними коливаннями, станом на 12:30 котирування становлять 28 гривень 44–45,5 копійки за одиницю американської валюти (долар втратив пів копійки порівняно з показниками відкриття, свідчать дані Finance.ua).

«На фоні зростання котирувань долара на вчорашніх торгах і певного дефіциту валюти, який закривав НБУ своєю інтервенцією, вчора частина клієнтів перенесла свої заявки з купівлі долара на сьогодні. Тобто вони залишили свої зовнішньоекономічні розрахунки на останній день звітного періоду, чого зазвичай по великих сумах ніхто не робить. Сьогодні тягнути їм вже немає часу, і ці компанії будуть закривати свої угоди за чинним на момент курсом», – писали аналітики сайту «Мінфін» перед початком торгів.

 

your ad here

more

НБУ прогнозує відновлення економіки України від «коронакризи» у 2022 році

Економіка України у 2022 році повністю надолужить втрати від кризи, спричиненої COVID-19 і запровадженими через пандемію обмеженнями, ідеться в підготовленому Національним банком України Інфляційному звіті за жовтень 2020 року.

«За підсумками цього року падіння ВВП становитиме 6%, а далі вийдемо на зростання приблизно на 4% щорічно», – стверджують експерти центробанку.

 

Також, за прогнозом регулятора, реальна заробітна плата у 2020 році зросте на 6,2%, а в 2021 році – на 9,5%.

«Доходи українців після нетривалої паузи на етапі жорсткого карантину відновили зростання. Подальше пожвавлення економіки й зростання соціальних стандартів підтримає цей процес. Номінальна зарплата зросте на майже 9% у 2020 році й на 16% у наступному. Реальна – на 6,2% і 9,5% відповідно», – ідеться в повідомленні.

Раніше у жовтні МВФ покращив оцінки падіння української економіки з мінус 8,2% в 2020 році, за оцінками, оприлюдненими у червні, до мінус 7,2% за оцінками в жовтні у зв’язку зі швидшим, ніж очікувалось, відновленням української економіки.

Загалом, за оцінками МВФ, падіння ВВП в Європі складе 7% в 2020 році, що є найбільшим падінням з часів Другої світової війни.

 

Економічне відновлення в Європі буде нерівномірним і тривалим, прогнозує фонд. В 2021-му, за прогнозами фонду, ВВП зросте на 4,7%. Більшість європейських країн вийдуть на рівень ВВП 2019 року лише в 2022-2023 роках, вважають у МВФ.

your ad here

more

Rising New Tide of COVID-19 Cases Worldwide Force Leaders to Consider New Lockdowns

A rising tide of new coronavirus cases worldwide is forcing leaders to consider new lockdown measures to contain an increase in infections.
 
British Foreign Minister Dominic Raab said in an interview with BBC television Friday a national lockdown in his country is not inevitable to prevent the further spread of the disease, adding that a localized approach would be efficient if rules for each area were strictly observed.
 
Raab’s statment followed announcements by leaders of France and Germany earlier in the week to impose new lockdowns.
 
French President Emmanuel Macron announced a nationwide monthlong lockdown that will take effect Friday. Macron said restaurants, bars, cafes and other nonessential businesses will be closed, while citizens will only be allowed to leave their homes for work, shopping and doctor appointments.
 German Chancellor Angela Merkel attends a debate about German government’s policies to combat the spread of the coronavirus and COVID-19 disease at the parliament Bundestag, in Berlin, Germany, Thursday, Oct. 29, 2020. (Photo/Markus Schreiber)German Chancellor Angela Merkel announced a set of similar measures in her own month-long lockdown which takes effect Monday. In addition to restaurants and bars, all gyms, theaters and opera houses will be shut down under Merkel’s order, while the majority of businesses, shops and hair salons will be allowed to remain open.  
 
Schools in both nations will remain open during their respective lockdowns.  
The restrictions were announced by Macron and Merkel as both nations struggle with a record number of new COVID-19 cases practically every day.
 
France and Germany joined several other European nations that have been forced to impose a new set of restrictions to deal with a second and growing wave of the virus as the cold weather season approaches in the Northern Hemisphere.
 
Ukraine reported Friday a record 8,312 new COVID-19 cases in the previous 24 hours, up from the October 23 high of 7,517, with total infections at 378,729. The deaths also jumped by a record 173, for a toll of 7,041.
 
In Japan, the health ministry said Friday that the coronavirus cases topped 100,000, nine months after the first case was reported in mid-January. Japan has more than 1,700 deaths.
 
As of early Friday, there are more than 45 million total COVID-19 cases worldwide, including over 1.18 million deaths. India has reached the milestone of over 8 million total novel coronavirus cases, second only to the United States, with 8.94 million total confirmed cases.
 
As the effort to develop a safe and effective vaccine continues, U.S. President Donald Trump’s administration said it would ensure that everyone in the United States will be able to be inoculated free of charge. 

your ad here

more

‘Era of Pandemics’ to Intensify Without Transformative Change, Report Says

Ecological destruction and unsustainable consumption have entered humanity into an “era of pandemics,” according to a new report.”Without preventative strategies, pandemics will emerge more often, spread more rapidly, kill more people, and affect the global economy with more devastating impact than ever before,” says the report from the Intergovernmental Science-Policy Platform on Biodiversity and Ecosystem Services, a global expert body advising governments.The authors say roughly $50 billion per year in pandemic prevention would spare the world about $1 trillion per year on average in economic damage, not to mention the toll in human suffering.The report suggests ways to shift the focus to prevention, rather than trying to contain pandemics after they happen.SpilloverAs of July, COVID-19’s economic toll was at least $8 trillion and counting, the authors say.It’s just the latest costly emerging infectious disease, following HIV/AIDS, SARS, Ebola, Zika, H1N1 swine flu and others.All of these deadly diseases originated in animals before “spilling over” into humans. Nearly three-quarters of all emerging diseases have animal origins. And there are hundreds of thousands more possibly infectious viruses that have not been discovered yet, the report notes.But don’t blame the animals. The rate of spillover has increased because of human activities.COVID-19 is a prime example of the problem, the authors say. The coronavirus that causes the disease likely emerged from bats in China, where expanding human populations are increasingly encroaching on wildlife habitat. It probably spread through the wildlife trade, at a market where vendors sell wild animals for food and medicine.Deforestation, agricultural expansion, urbanization and other land-use changes are responsible for about a third of all new diseases to emerge since 1960, the report says. The $100 billion-plus global wildlife trade is also responsible for the spread of new and existing diseases and is a threat to biodiversity.Not too lateHowever, “this is not a doom and gloom report saying the world’s going to end and it’s too late,” said report author Peter Daszak, president of EcoHealth Alliance, a global health, conservation and development organization. “This is an optimistic call for action.”The current strategy to deal with pandemics is to wait for them to emerge and try to identify them before they spread, Daszak said.COVID-19 has demonstrated the flaws in that plan. Chinese authorities tried to contain it after the disease emerged late last year, but it was too late.”And here we are waiting for a vaccine and drugs to work,” Daszak said. “It’s not a good strategy. We need to do more.”The report calls for “transformative change towards preventing pandemics.”Some of that change needs to come from consumers.One change involves eating meat.Demand for meat drives increased pandemic risk in two ways, the report says. Feeding food animals is a major driver of deforestation. Also, intensive animal agriculture, which packs many animals into small spaces, often in close proximity to people, makes it easy for germs to jump species.”We can continue to eat meat,” Daszak said, “but we need to do it in a way that is far more sustainable if we want to get rid of pandemics.”The report suggests taxes on meat or livestock or other ways to incorporate the costs of pandemics into the price of production and consumption.Consumers also can drive change by pressuring companies to reduce deforestation, for example.”Global for-profit companies care about what we, the public, think about them,” Daszak said. “They respond when people call them out.”Government policy should focus on pandemic prevention as well, the authors say.Emerging-disease risk should be factored into any large-scale land use planning. Wildlife trade enforcement should focus on reducing or removing species at high risk of spreading diseases. And increased disease monitoring should focus on the links between human health, animal health and the environment, known as the One Health approach.All these suggestions, he noted, are “easy to say, really difficult to do.”These measures and others would cost about $40 billion to $58 billion per year, the report says.But with the bill for pandemics averaging a trillion dollars per year, Daszak said, “an ounce of prevention is worth a hundred pounds of cure.”

your ad here

more

 White House Task Force Warns of ‘Unrelenting’ Spread of COVID-19

The White House Coronavirus Task Force warned Thursday of an “unrelenting” spread of the virus, particularly across the western half of the country, Reuters reported. Members of the task force are reportedly pushing for aggressive measures to quell the spread of the virus.The United States has confirmed more than 8.9 million cases of COVID-19 and recorded more than 228,000 deaths as of Thursday, according to data from the Johns Hopkins University Coronavirus Resource Center.”We continue to see unrelenting, broad community spread in the Midwest, Upper Midwest and West. This will require aggressive mitigation to control both the silent, asymptomatic spread and symptomatic spread,” said the task force’s report to one state, according to CNN. The task force’s most prominent member, Dr. Anthony Fauci, told CNBC Wednesday that the coronavirus outbreak in the U.S. is “going in the wrong direction.” “If things do not change, if they continue on the course we’re on, there’s going to be a whole lot of pain in this country with regard to additional cases and hospitalizations, and deaths,” Fauci said, noting that case numbers were rising in 47 states.At least seven states reported record one-day case increases Thursday, according to Reuters.

your ad here

more

La Nina Seen Continuing Into 2021, Affecting Temperature, Weather Patterns

The World Meteorological Organization predicts La Nina will continue through January and is expected to usher in drier and wetter conditions than normal in different parts of the world.The latest seasonal forecasts indicate the La Nina event will cause drier than normal conditions in much of East Africa and lead to increased rainfall in southern Africa. Central Asia is likely to see below normal rainfall earlier than usual.The WMO reports some of the Pacific islands and the northern region of South America will see some of the most significant precipitation anomalies associated with this year’s La Nina event — a cooling of ocean surface water along the Pacific coast of the South American tropics that occurs on average every two to seven years.Some countries and regions are particularly vulnerable to changes in weather patterns.WMO humanitarian expert Gavin Iley told VOA the Greater Horn of Africa was an area of particular concern.“As we know, it is already being beset by problems, with locust infestation,” Iley said. “And generally, the models are suggesting below normal rainfall for quite a large portion of the Greater Horn of Africa. So, obviously that could have a number of impacts … in areas like Somalia. … So, we always need to keep an eye on the latest outlook.”WMO said governments can use weather forecasts to plan ways to reduce adverse impacts in climate-sensitive sectors like agriculture, health, water resources and disaster management.WMO Deputy Director of Climate Services Maxx Dilley said governments can use La Nina forecasting to adapt their strategies to the changing weather patterns.“You can imagine in the agricultural sector that some crops will do well under wet conditions and others will do better under dry conditions,” Dilley said. “And there are agricultural management practices that can be adjusted to take account of whether it is expected to be wet or dry.”Dilley said WMO increasingly is trying to tailor these forecasts to specific concerns, such as food security or human health. For example, he said, wet conditions alone do not provoke outbreaks of dengue fever or malaria. He said temperature, humidity and vegetation create the conditions for mosquitoes to breed.So, rather than just giving a rainfall forecast, he said, meteorologists will provide a forecast that is correlated with these diseases and can be used for dengue fever or malaria control.

your ad here

more

Родина голови внутрішньої безпеки СБУ придбала квартиру в елітному ЖК в 4 рази дешевше від ринкових цін – «Схеми»

Родина начальника Управління внутрішньої безпеки СБУ Андрія Наумова придбала 3-кімнатну квартиру в елітному житловому комплексі у центрі Києва в чотири рази дешевше від ринкових цін. Про це йдеться у розслідуванні програми «Схеми» (проєкт Радіо Свобода і телеканалу «UA:Перший») – «Таємний кадр СБУ: Alter Ego Наумова». Журналісти виявили, що ця квартира, а також маєток під Києвом, оформлені на його матір, але користується ними сам високопосадовець СБУ. При цьому, підкреслюється у розслідуванні, інформація про керівника Управління внутрішньої безпеки та його статки, згідно з офіційною відповіддю спецслужби, належить до категорії «з обмеженим доступом». Водночас юристи підтверджують, що купівлю квартири у кілька разів дешевше від ринкової вартості можна розцінювати як неправомірне отримання подарунку у розумінні закону «Про запобігання корупції».

Від власних джерел у Міністерстві юстиції «Схеми» отримали копію договору про передачу матері Андрія Наумова Ірині влітку 2019 року майнових прав на 3-кімнатну квартиру площею більше ніж 100 квадратних метрів у житловому комплексі Alter Ego у Печерському районі Києва. Вона придбала ці права за 1 мільйон 191 тисячу 300 гривень.

Водночас, підкреслюють журналісти, апартаменти такою площею згідно з цінами від забудовника у 2019–2020 роках у цьому ЖК коштують від майже 4,5 мільйонів гривень до 5,5 мільйонів.

«Тобто Ірині Наумовій житло в Alter Ego обійшлось щонайменше в 4 рази дешевше. Чи могла вона самостійно придбати коштовне майно? Відповідно до реєстру юридичних осіб, свого бізнесу вона вже більше ніж 10 років як не має, з соцмереж видно, що жінка займається майструванням ляльок», – мовиться у розслідуванні.

«Схеми» зафіксували, що Андрій Наумов користується цією квартирою. Знімальна група кілька разів помічала Mercedes із номерами прикриття, який заїжджав і виїжджав з підземного паркінгу ЖК.

В один із днів, 9 жовтня, знімальній групі вдалось зафіксувати його пасажира – ним виявився сам Андрій Наумов.

Майнові права на квартиру мати високопосадовця СБУ купила у бізнесмена Костянтина Ученика, який придбав їх у забудовника на етапі інвестування у 2016 році за суму майже в 1 мільйон 190 тисяч гривень. І теж, схоже, за заниженою вартістю, зазначають журналісти. Цей будинок був зведений на землях, які перебували у власності Генпрокуратури. На момент купівлі Костянтином Учеником квартири в цьому ЖК за заниженою вартістю сам Наумов був одним із керівників управління матеріально-технічного забезпечення ГПУ.

«Якщо орієнтуватись на ціни 2016 року, коли він здійснив купівлю, то апартаменти схожого метражу мали би обійтись йому у суму більше від 3 мільйонів гривень. Тобто, незважаючи на зростання цін на житло і беручи до уваги лише зміну курсу валют, на перепродажу майнових прав за 3 роки він не тільки не заробив, а навіть втратив більше від 3 тисяч доларів», – підрахували журналісти.

Згідно з даними реєстру юросіб, Костянтин Ученик – бізнесмен, раніше очолював із десяток будівельних фірм. Дві з них пов’язані із колишнім очільником СБУ, а нині бізнесменом Валерієм Хорошковським.

Одна з них – ТОВ «Маяк-Вестдом», яку Ученик очолює і досі, – регулярний фігурант розслідувань правоохоронців – зокрема, податківців та поліції.

Юристи підкреслюють: на момент купівлі квартири посада, яку обіймав Наумов, – керівника державного підприємства у Чорнобильській зоні відчуження, – підпадала під дію антикорупційного законодавства і належала до посад з високим корупційним ризиком.

«По суті, різниця між ринковою вартістю і заниженою ціною – це вже є пільга додаткова, тобто держслужбовець не має права таке отримувати. Тому придбання апартаментів, оформлених на близьку особу, зі значною знижкою у розумінні закону «Про запобігання корупції» може бути розцінено як незаконне одержання подарунку через близьку особу. За це чинним законодавством передбачена адміністративна відповідальність», – аналізує заступник голови Громадської ради при НАЗК Сергій Миткалик.

Як виявили журналісти, Наумов користується ще одним родинним майном – будинком у селищі Гребінки Київської області. Біля нього «Схеми» фіксували той самий мерседес, який заїжджав та виїжджав з паркінгу ЖК на Печерську. А біля автомобіля – особу, за статурою схожою на Андрія Наумова.

На його матір у Гребінках оформлені три земельні ділянки на березі річки Протока загальною площею півтора гектара. На них, згідно з даними з реєстру, зведений один будинок, водночас зйомка з повітря виявила, що на території – два будинки.

Тут, у Гребінках, ймовірно, мешкає цивільна дружина високопосадовця СБУ Анна Ревенко, яка публікує звідси пости у соцмережах. Також протягом 2014–2016 років вона працювала у компанії «Маяк-Вестдом» бізнесмена Ученика, який за заниженою вартістю продав квартиру матері Наумова.

У 2019 Анна Ревенко придбала одразу дві машини – вантажний Volkswagen Crafter та позашляховик Toyota Rav4 2018 року випуску. Їхня сумарна вартість, відповідно до цін з оголошень про продаж подібних авто, коливається від майже 1 мільйона 200 тисяч до 1 мільйона 340 тисяч гривень.

Згідно з даними джерел «Схем» у податковій, загалом, починаючи з 2011 року, Анна Ревенко заробила трохи більше ніж 400 тисяч гривень – разом зі стипендіями та соцвиплатами. Тобто, виходить, офіційних доходів Ревенко вистачило би лише на оплату третини від сукупної вартості придбаних автомобілів, мовиться у розслідуванні.

Андрій Наумов особисто відмовився відповідати на запитання «Схем». Не надали відповідей щодо його майнового стану і в пресслужбі СБУ. Бізнесмен Костянтин Ученик також не захотів спілкуватися з журналістами.

Управління внутрішньої безпеки СБУ, яке очолює Наумов, з-поміж інших функцій має виявляти правопорушення самих співробітників спецслужби. Це один із найзакритіших підрозділів. Положення про нього засекречене, а у відповідь на прохання «Схем» ознайомитись із трудовою біографією та відзнаками його керівника в СБУ зазначили, що така інформація належить до категорії «з обмеженим доступом».

Лише нещодавно, 14 жовтня, інформація про те, хто обіймає посаду керівника управління внутрішньої безпеки СБУ, стала публічною : Володимир Зеленський своїм указом присвоїв Андрієві Наумову військове звання бригадного генерала.

Відповідно до останньої декларації за 2019 рік – до початку роботи в СБУ, – Наумов не має власної нерухомості, орендує службове житло і зберігає заощадження готівкою та у банку. Вступ на зазначену посаду посаду в СБУ дозволив Наумову не показувати декларацію.

У середині жовтня безпековий комітет Верховної Ради погодив до першого читання президентський законопроєкт про реформування СБУ, який не тільки залишає шанс на цілковите засекречення декларацій, але й збільшує і без того широкі повноваження СБУ, твердять юристи.

28 жовтня НАЗК закрив доступ до Єдиного державного реєстру декларацій. Це зроблено на виконання рішення Конституційного суду від 27 жовтня, який, зокрема, визнав неконституційним положення щодо відкритого доступу громадян до цього реєстру. Судді КСУ також проголосували за визнання неконституційною статті про кримінальну відповідальність за декларування недостовірної інформації і скасував її.

your ad here

more

Merkel Defends German Coronavirus Restrictions

German Chancellor Angela Merkel Thursday defended new coronavirus restrictions to lawmakers and lashed out at those who tried to dismiss the infection as harmless as the number of cases hit a new high.
In a speech before the Bundestag – the German parliament – that was interrupted by heckling from right-wing politicians, Merkel said the new measures “are appropriate, necessary and proportionate.” She said, “There is no other milder approach than reducing personal contacts to try and stop the infections chain and to change the course of the infections back to a level where we can handle it.”  
Merkel spoke a day after she and the governors of Germany’s 16 states agreed on far-reaching restrictions to curb the spread of the virus, including the closure of bars and restaurants, limits on social contacts and bans on concerts and other public events.
But, as in most countries around the world, there has been pushback against such restrictions. There have been protests and reports of violence in some areas by those claiming the dangers of the virus have been overstated and restrictions are nothing more than a power grab.
When heckling broke out from populist politicians during Merkel’s speech, Bundestag President Wolfgang Schauble warned there would be consequences for their actions if they did not let the chancellor continue.
Merkel responded by lashing out at those who claim the virus is harmless, saying, “Lies and disinformation, conspiracy theories and hate, damage not only democratic debate but also the fight against the virus.”
She said, “When science has proven something is false then it must be clearly stated. Because our relation to facts and information not only affects democratic debate but human lives.”
Merkel told lawmakers that Germany is in a “dramatic situation” as it goes into winter, which she said would be “four long, difficult months. But it will end.”
Germany’s disease control center said local health authorities reported 16,774 new positive tests in the past day, pushing the country’s total since the start of the outbreak close to half-a-million.
The Robert Koch Institute recorded 89 additional deaths, taking Germany’s toll to 10,272.

your ad here

more

Yemen’s Collapsing Health System Unable to Cope with Disease Upsurge

The World Health Organization warns nearly 18 million people in Yemen are unable to get treatment for deadly diseases because years of war, economic distress and a chronic shortage of money have led to a collapse of the country’s healthcare system. More than five years of escalating conflict have devastated Yemen’s economy and ability to provide enough food and medical care to keep its population healthy.  World Health Organization officials report only half of the country’s health facilities are fully functioning.  And those that remain open suffer from severe shortages of qualified staff, essential medicines and supplies.WHO spokesman Tarik Jasarevic says that for three years, appalling socio-economic conditions in Yemen have caused a spiraling of deadly diseases including the worst cholera outbreak in modern times, as well as epidemics of diphtheria, dengue, measles and malaria.FILE – Mourners lower the body of a man, suspected to have died from the coronavirus disease (COVID-19) in Taiz, Yemen, June 25, 2020.“Now we have also COVID-19 and, unfortunately, we have cases of polio coming back to Yemen after it has been declared as a polio-free country,” Jasarevic said. “And, for people who have chronic diseases, such as cancer, diabetes, or others, the treatment is limited.”   WHO reports 2,065 confirmed cases of COVID-19, including more than 600 deaths.    It notes two new cases of vaccine derived cases of polio have been confirmed.  The outbreak of this extremely contagious disease has paralyzed 17 children.  Jasarevic says armed conflict and political instability have disrupted the delivery of essential healthcare supplies.  He tells VOA the Sanaa International Airport has not been in operation since September 9th and this is a major obstruction in efforts to respond to COVID-19 and other diseases.“According to our office there, this has delayed arrival of COVID-19 experts, the arrival of critical medical but also other humanitarian supplies that include 207 tons of COVID-19 response equipment,” Jasarevic said.UN: Child Malnutrition Soars in War-torn Yemen20% of children are malnourished and need urgent treatmentJasarevic says WHO is critically short of money to fund its humanitarian operation.  He says the agency has received less than half of the $164.5 million it needs.  Unless money is urgently received, he warns nine million people will lose access to basic health care services by the end of the year.In addition, he says as many as 18 million people, including six million children will be deprived of the life-saving vaccines to immunize them against deadly diseases such as measles and polio.

your ad here

more

В Україні почала роботу попередня оціночна місія ЄС із «промислового безвізу» – Мінекономіки

Попередня оціночна місія Євросоюзу стосовно готовності Києва до підписання угоди про «промисловий безвіз» розпочала роботу в Україні, повідомила пресслужба Міністерства розвитку економіки, торгівлі та сільського господарства України.

«29 жовтня під час онлайн-зустрічі торгового представника Тараса Качки з членами представництва ЄС в Україні, Генерального директорату Єврокомісії з питань внутрішнього ринку, промисловості, підприємництва та МСП досягнуто домовленостей про початок роботи попередньої оціночної місії ЄС стосовно готовності інфраструктури якості України до укладення Угоди про оцінку відповідності та прийнятність промислових товарів (угода АСАА, «промисловий безвіз»)», – йдеться в повідомленні.

У Мінекономіки зазначили, що угоди АСАА відкриває нові можливості для українського бізнесу та залучення нових інвестицій в розвиток економіки України.

«Сторони відзначили прогрес у діалозі між Україною і ЄС щодо підготовки до укладання Угоди АСАА та домовилися активізувати спільну роботу під час проведення попередньої оціночної місії експертами ЄС системи технічного регулювання, оцінки відповідності, акредитації, стандартизації та метрології України», – йдеться в повідомленні.

Читайте також: Україна хоче оновити Угоду про асоціацію з ЄС та націлилась на «промисловий безвіз»

Угода про асоціацію України та ЄС передбачає перспективу укладення Угоди про оцінку відповідності та прийнятності промислової продукції (ACAA). Раніше в уряді заявляли, що потенційно ACAA може охопити до п’ятої частини українського експорту до ЄС, передусім продукцію машинобудування, полегшивши торгівлю і піднявши імідж української продукції на глобальних ринках.

your ad here

more

Hackers Could Unleash Ransomware Attacks on US Health System, US Officials Warn

Cyber criminals could soon unleash a wave of ransomware attacks targeting U.S. hospitals and health care providers, according to a statement released by three federal agencies, including the FBI.In the statement, the Cybersecurity and Infrastructure Security Agency (CISA), the Federal Bureau of Investigation (FBI), and the Department of Health and Human Services (HHS) warned they had “credible information of an increased and imminent cybercrime threat to U.S. hospitals and healthcare providers” with the goal of “data theft, and disruption of healthcare services.”Ransomware scrambles data, and it can only be unscrambled if the target pays the attacker a sum of money.Alex Holden, CEO of Hold Security, told the AP he warned federal authorities about the impending attacks Friday after seeing “infection attempts at a number of hospitals.”He added that the hackers were demanding ransoms of over $10 million per target and that he had seen attackers discuss plans to infect “more than 400 hospitals, clinics and other medical facilities.”“One of the comments from the bad guys is that they are expecting to cause panic and, no, they are not hitting election systems,” Holden told AP. “They are hitting where it hurts even more, and they know it.”In a statement reported by AP, Charles Carmakal, chief technical officer of the cybersecurity firm Mandiant, said the U.S. is “experiencing the most significant cyber security threat we’ve ever seen.”He pointed the finger at a criminal gang called UNC1878, adding it was deliberately targeting and disrupting U.S. hospitals, forcing them to divert patients to other healthcare providers.”  He said the eastern European group is “one of most brazen, heartless, and disruptive threat actors I’ve observed over my career.”Ransomware attacks have risen 40% this year with a particular spike in September, technology website CNET reported, citing data from cybersecurity firm SonicWall.  Last month, a chain of U.S. hospitals run by Universal Health Services was attacked, resulting in doctors and nurses resorting to pencil and paper at 250 facilities, AP reported. Employees said the attacks resulted in emergency room delays and problems with wireless vital signs monitoring equipment.Brett Callow, an analyst with the cybersecurity firm Emsisoft, told the AP that “a total of 59 U.S. healthcare providers/systems have been impacted by ransomware in 2020, disrupting patient care at up to 510 facilities.” 
 

your ad here

more

На ринку нафти другий день триває обвал

Котирування нафти марки Brent, які напередодні опустилися нижче від позначки 40 доларів за барель, продовжують падіння і 29 жовтня.

Станом 13:55 котирування коливаються близько 38,1 долара за барель, втрати цього виду сировини становлять майже 4% за день.

Котирування падають на тлі рішення влади кількох європейських країн посилити обмеження через зростання захворюваності. Головна економіка Європи, Німеччина, хоче закрити всі бари, ресторани і громадські місця для відпочинку до кінця листопада. Влада Франції також готує жорсткіші обмеження, які можуть передбачати повний локдаун.

Іспанія та Італія вже посилили карантин через погіршення ситуації з COVID-19. Іспанська влада схвалила запровадження комендантської години від 23:00 до 6:00. В Італії до 24 листопада закриваються спортзали, громадські басейни, кінотеатри та театри. Також після 18:00 припиняється робота всіх точок громадського харчування, включно з барами, ресторанами і кав’ярнями.

your ad here

more

В УЗ обіцяють до весни не підвищувати тарифи на перевезення пасажирів залізницею

«Укрзалізниця» до кінця першого кварталу 2021 року не планує підвищувати тарифи на пасажирські перевезення, заявив директор філії «Пасажирська компанія» УЗ Олександр Перцовський на брифінгу в Києві.

«Жодних підвищень цього року не планується, аж до першого кварталу наступного року. Ми наразі в дискусії і розглядаємо варіант, що з другої половини наступного року, з другого кварталу можлива певна індексація цін на пасажирські перевезення», – сказав Перцовський.

Він додав, що фінального рішення щодо тарифів на наступний рік ще немає.

За його словами, компанія також із 1 листопада на майже 15% знизить вартість квитків на місця у вагонах першого класу швидкісних поїздів класу «Інтерсіті», щоб, як він висловився «не перевозити повітря».

«Укрзалізниця» є національним перевізником вантажів та пасажирів. Метою діяльності компанії, як мовиться на її сайті, «є задоволення потреб у безпечних та якісних залізничних перевезеннях, забезпечення ефективного функціонування й розвитку залізничного транспорту, створення умов для підвищення конкурентоспроможності галузі тощо».

 

your ad here

more

Pandemic Inspires Creative Teaching in Underprivileged Indian District

A group of school students bend over notebooks as they sit on mats in a village square in Righer village to study numbers, spelling, and other subjects. In the open space, they can easily be seated at a distance to adhere to COVID-19 social distancing protocols.    The students have assembled for a two-hour session of community classes conducted outdoors by teachers and volunteers across dozens of villages in Nuh district in India’s northern Haryana state as schools remain shut due to the COVID-19 pandemic.    In another village, Kanwarsika, the morning bell announcing the start of a teaching session rings, not in the local school, but from a van equipped with a loudspeaker. Students settle down inside homes and in courtyards facing the street as, following a prayer, a teacher presents a chemistry lesson on a microphone.     “This helps us keep up with our studies,” said Sania Ahmed, a ninth-grade student, “and in our homes, we are safe from coronavirus also.”   From the classes held in open spaces to the mobile van that tours villages, the months-long shutdown of schools has inspired creative ways to teach thousands of students who cannot log on to online classes because they do not have access to smartphones and computers in villages across Muslim-dominated Nuh, a poor district in India.     Some students sit in courtyards facing the street as a chemistry lesson is beamed into village homes. (Anjana Pasricha/VOA)The switch to virtual teaching has highlighted the huge digital divide across India, where millions of poor households do not have computers or Wi-Fi, and the internet device that most students use to log on to classes is a smartphone.  In Nuh, even that is not available to many.    “A survey showed that only around 20% of students had access to smartphones,” according to Anup Singh Jakhar, education officer in Nuh. “So we began searching for ways to teach children in small groups in a way that would be safe and would not pose any threat of infection to them.”   Young students are being taught math at an outdoor class in Righer. (Anjana Pasricha/VOA)The answer was the “community schools” initiative, in which groups of about 15 students assemble in open spaces to be taught by scores of local volunteers and teachers dubbed “education ambassadors.”   The challenge however is huge in a district with over 100,000 school students – although the number of community classes has increased steadily in recent months, they only reach about 7,000 students.   “The children used to roam around here and there without focus, but now they study properly. We are trying to cover their syllabus.” Jamshed Khan, a primary school teacher in Righer, said.   While many families have scraped together money for cheap or second-hand smart phones for children, their efforts still could not help all students, Khan said.   “Digital education simply could not work here because most of the families are big. Sometimes they share one phone between 10 members,” Khan says.   That was the experience of 12-year-old Saista, an eighth grader.“We are three brothers and sisters and only my elder brother gets the phone to study, so I could not log on to the classes,” she said.  It was not easy to get volunteers to conduct the classes in an area where even schools are short of teachers due to low literacy levels — men mostly work as drivers or construction labor, and most women in Nuh have limited education.   Those who have stepped forward range from teachers to postgraduates.“I lost my job in a private school because it shut during the pandemic, so I decided to teach these students. They are helping me and helping them cover the syllabus,” according to one volunteer, Khushi Mohammad.  Postgraduate Afroz Khan, who is studying to be a schoolteacher, said coaching students has given her the confidence that she can make a successful career in teaching.At outdoor classes held at Righer village in Haryana’s Nuh district, students sit a distance in keeping with Covid 19 protocols. (Anjana Pasricha/VOA)“The children are responding very well. If I ask them to learn the lesson that we teach, I find that they have done it the next day and that really makes me very proud,” she said.  For many ambitious students, these classes are crucial – Faizan Khan’s eighth grade scores will determine whether he can take science courses. “I want to become a doctor,” he said, “Now when I take tests when schools reopen, I will be able to do them well.”  However, he said he misses the conventional school day, where he met friends.“The school was lively. Here we go home after two hours but in school, we had a full day. We returned home by about 3 o’clock and then went to the masjid,” he said, referring to a mosque.   Many others are also nostalgic about the prepandemic school schedule – 15-year-old Sania Ahmed even wears her school uniform when she sits down at home for classes being beamed in Kanwarsika village from a loudspeaker.  There is no certainty yet when Khan and Ahmed can get back to school. As India continues to grapple with the pandemic, most schools remain closed although high school students can meet teachers for some coaching in school. Meanwhile the community initiative is going some way to ensure that the pandemic will not cost them a year of learning.   

your ad here

more