Batteries Ready to Power California Grid

Peak-hours demand for energy in Southern California will soon be covered by batteries instead of fossil-fuel-based power plants.

Thanks to the falling price of lithium-ion batteries, three battery manufacturing companies — Tesla, AES Corporation and Altagas Ltd. — are set to open huge energy storage plants in Southern California that, combined, amount to 15 percent of the battery storage installed around the world last year.

After a recent accident released thousands of tons of methane into the atmosphere, California power company Southern California Edison decided to replace some of its natural gas plants that provide additional energy during peak hours with batteries.

The batteries needed to store that amount of energy must be huge, or small but numerous — and in this case, numerous meant millions. But that did not discourage the battery companies, which built their plants in record time, within only six months.

Battery storage plants have numerous advantages. They are simpler to construct and operate, take up less space than plants burning fossil fuel, don’t pollute and respond more quickly to spikes in energy demand.

However, analysts say in order for battery plants to be profitable, the total price of an installed project will have to fall from the current $500 per kilowatt hour to less than $275.



Global Hackathons Turn Ideas Into Entrepreneurial Reality

Among all the applications (apps) on a mobile phone, there is a good chance a few were created by hackers at a hackathon.

With the advent of the digital age, anyone with a good idea and the ability to code can be considered to be a hacker — someone who can produce innovations that were not possible before the internet.

Taking an innovative idea to the next level and ultimately forming a startup, takes a team of people with unique skills.  Forming those teams often occurs at an event called a hackathon.

“A hacker is anyone who can take limited resources or be in any type of constraint, time constraint, resource constraint, knowledge constraint, and create something from nothing or something from very little,” explained Sabeen Ali, who considers herself a hacker because of her childhood experience.

An American-born child of Pakistani immigrants, Ali lost her father at a young age.

 “I lived in a house with a single parent (and) three kids. We had to figure out how to do a lot of things on our own,” she remembered.  

Ali applied her ability to innovate to her company AngelHack, where it holds events, or hackathons, around the world. People with inventive ideas — hackers — can attend, write computer programs and code together.

“Somebody who works in a larger organization 9-to-5, building the same app, day after day, can come and build that thing that’s been keeping them up at night. Or somebody like me, who’s an entrepreneur, who has this amazing idea,” Ali said. “I know how to make money from it. I know all the customers and the clients, but I don’t have the tech resources to be able to put it together. I needed this type of outlet and support and forum.”

AngelHack has organized hackathons in 92 cities globally where hackers form teams and compete for the best idea and product.

A winner from each event is mentored by AngelHack for 12 weeks. AngelHack coined the program as “HACKcelerator,” a play on the word accelerator, where startups work toward a goal in a short period of time.

Through virtual sessions, teams try to get funding and turn their innovations into startups and grow.

“Once they’ve launched (their startups), what we really want them to do is to keep getting traction, so that means getting more users. That means trying to get their word out there for their product,” said Adi Abili, who helps run the HACKcelerator program.

“Nobody in Sri Lanka has been exposed to something like this and we really grew as a team and as people these 12 weeks,” said Ravihans Wetakepotha of HypeHash.

The startup from Sri Lanka was one of the teams picked for AngelHack’s HACKcelerator program.

HypeHash, along with other top teams, were chosen for a trip to Silicon Valley, where they will stand in front of hundreds of investors to present their startup.

“We almost had a culture shock coming here and looking at this big, grown-up people’s startup ecosystem,” Wetakepotha said.

“The open collaborative environment is the defining feature, I think, of Silicon Valley itself, and that culture kind of seeps in(to) the atmosphere and how everybody behaves — even when you’re here. For any culture, we found that once people do become more collaborative and more open with whatever they’re working on, it improves their business and that translates globally,” Abili said.

Among the success stories: a team that raised $10 million, and two others acquired by Google.



Нацбанк зміцнив офіційний курс гривні щодо долара США на 8 копійок

Національний банк України зміцнив офіційний курс гривні щодо долара США на 8 копійок – до 27,11 гривні за долар.

Офіційний курс гривні до євро складає 29,31.

У попередній торговельний день НБУ встановив на рівні 27,19 і зміцнив офіційний курс гривні на 2 копійки.

У січні раніше курс гривні щодо долара США почав знижуватися, Національний банк України коливання курсу гривні щодо долара США пояснює ситуативними і сезонними факторами, зокрема вихідним у США і спадом ділової активності.




Нацбанк покращив прогноз росту ВВП

Національний банк України покращив прогноз росту ВВП із 2,5% до 2,8%.

Як повідомляє прес-служба відомства, у 2017 році економічну активність буде стимулювати збільшення споживчого попиту врезультаті підвищення мінімальної заробітної плати.

У НБУ також очікують, що експорт відновить зростання на тлі покращення умов торгівлі та високих обсягів урожаю минулого року. 

Водночас Нацбанк погіршив прогноз інфляції на 2017 рік з 8% до 9,1%.



НБУ дещо зміцнив офіційний курс гривні щодо долара США

Національний банк України зміцнив офіційний курс гривні щодо долара США на 9 копійок – до 27,33 гривні за долар.

Офіційний курс гривні до євро складає 29,28.

У попередній торговельний день НБУ зміцнив офіційний курс гривні на дві копійки.

Національний банк України коливання курсу гривні щодо долара США пояснював ситуативними і сезонними факторами, зокрема вихідним у США і спадом ділової активності.




Скорочення видобутку нафти відбувається швидше, ніж очікувалося – Новак

Міністр енергетики Росії Олександр Новак стверджує, що скорочення видобутку нафти відбувається швидше, ніж домовлялися учасники переговорів про це.

« Ми (йдемо – ред.) з випередженням графіка, і ми продовжимо (ці зусилля – ред.). Ми робимо все можливе, щоб забезпечити найбільш повну участь у виконанні угоди», – заявив російський міністр в інтерв’ю Bloomberg 21 січня.

Російська інформагенція ТАСС із посиланням на Новака твердить, що Росія скоротила видобуток на близько 100 тисяч барелів на день. За словами Новака, не лише Росія, а й Саудівська Аравія, Алжир і Кувейт вдалися до більших скорочень, ніж того вимагає досягнута в грудні 2016 року угода.

Міністр енергетики Саудівської Аравії Халід аль-Фаліх сказав, що виробники вже прибрали з ринку 1,5 мільйона барелів на день.

Міністри провели неофіційну вечерю у Відні 21 січня, а в неділю в штаб-квартирі ОПЕК відбувається офіційна нарада.

Нафтовидобувні країни в межах ОПЕК 30 листопада минулого року зобов’язалися скоротити видобуток на 1,2 мільйона барелів на день у 2017 році. Згодом Росія, Казахстан, Азербайджан і вісім інших виробників, які не входять до ОПЕК, домовилися про скорочення видобутку на 558 тисяч барелів на день.

Це сприяло зростанню ціни вище 50 доларів за барель. Нині ціна нафти марки Brent перебуває в широкому коридорі від 53 до 58 доларів за барель (ціна під час закриття торгів у п’ятницю, 20 січня, – 55 доларів 48 центів). Аналітики вважають, що подальше зростання ускладнене через роль нафтовидобувників, що не беруть участі в цих домовленостях. Комфортним для себе вважають нинішній рівень цін нафтовики у США та Канаді, що видобувають сланцеву нафту.



НБУ визнав банк «Народний капітал» неплатоспроможним

Національний банк України ухвалив рішення про віднесення банку «Народний капітал» до категорії неплатоспроможних.

Як повідомляє прес-служба відомства, на сьогодні понад 85% акцій банку належить особам, жодна з яких не є власником істотної участі в банку, єдиним власником істотної участі в банку є Валерій Макаренко (14,24%), який набув таку участь з порушенням закону без погодження Нацбанку.

У НБУ зазначають, що протягом 2016 року до регулятора подавали декілька пакетів документів для погодження істотної участі, за цими пакетами документів НБУ ухвалив рішення про заборону набуття істотної участі через незадовільність фінансового стану заявників та неможливість підтвердження джерел походження їх коштів.

У липні 2016 року банк «Народний капітал» віднесли до категорії проблемних у зв’язку з невідповідністю його структури власності вимогам щодо прозорості, банк не привів свою діяльність у відповідність до вимог законодавства.

Кошти 99% вкладників банку будуть відшкодовані Фондом гарантування вкладів фізичних осіб у повному обсязі, фонд забезпечить виплати гарантованої суми вкладів в обсязі близько 11 мільйонів гривень.

Минулого тижня Нацбанк вирішив віднести до неплатоспроможних «Платинум Банк», який в Україні входить у другу двадцятку за обсягом активів.